Le rhinocéros du château d'If

Publié le par Balthasar Sievers

Le Rhinocéros du château d'If
En l'an 1513, Emmanuel le Magnifique roi du Portugal, reçoit un curieux cadeau du roi de Guzarat, c'est un rhinocéros d'Asie, animal totalement inconnu en Europe à cette époque.
 
Le roi du Portugal pour s'assurer de sa postériorité au paradis, décide de l'offrir à la personne la plus à même de lui en ouvrir les portes, le Pape Léon X.
C'est ainsi, en 1516, parti en bateau de Lisbonne pour le Vatican, le pachyderme fera escale pendant plusieurs semaines sur l'île d'If et devient la curiosité des marseillais.
François premier sur le chemin du retour de Marignan, fera spécialement un détour par la citée phocéenne pour admirer l'animal.
En reprenant la mer vers Rome, dans le golfe de Gênes, une terrible tempête précipitera le navire sur les récifs et fera naufrage.
Le rhinocéros sera retrouvé, noyé, échoué sur la plage.
Mais ce cadeau devait arriver à destination, on offrira donc au Pape le rhinocéros empaillé.
Est il toujours au Vatican? Qui sait?
 
La seule trace qu'il en reste est une célèbre gravure sur bois de l'artiste allemand Albrecht Dürer qui immortalisera l'animal, en 1515, d'après une esquisse qu'on lui à rapporté.

Publié dans Histoire et histoires

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